The Glass Classrom – La clase de Maria Montessori

Una clase de María Montessori

Comenzaba el año 1915, y con él el nuevo siglo aportaba avaneces espectaculares. Ejemplo de ello era la Exposición Internacional de Panamá Pacífico en San Francisco.

Como aplicar el método Montessori

Una línea de montaje de Ford real, fabrico modelos del T en 10 minutos, el sistema telefónico transcontinental conectó llamadas a 4,000 km de distancia. Y, durante los 4 meses que duró la feria, 30 niños pequeños asistieron a la escuela en un aula Montessori con paredes de vidrio, lo que les brindó una visión íntima del nuevo modelo educativo que se estaba extendiendo rápidamente entre los educadores y padres estadounidenses.

El aula estaba dentro del Palacio de Educación y Economía Social, uno de los 11 palacios de exhibiciones masivas en la extensa feria de 635 acres. Tres de las paredes de la habitación tenían amplias ventanas de vidrio, invitando a los visitantes a ver lo que sucedía dentro.

Los estudiantes tenían una visión igualmente buena de los espectadores, pero asistieron diligentemente a su trabajo, dando lugar a informes admirados sobre su poder de concentración. Tenían un rango de edad de 2 años y medio a 6, y habían sido elegidos de un grupo de varios miles de solicitantes. Ante la insistencia de María Montessori, solo los niños sin escolaridad previa eran elegibles para la clase.

Metodo Montessori

Un aula Montessori

La influencia de Montessori podría verse en todo el aula modelo. Reconoció el inmenso valor publicitario de la concurrida feria, y estaba ansiosa por que todo fuera perfecto. La tela Billowing proporcionaba un techo para el espacio, dándole a la habitación una sensación acogedora. Los muebles azules, grises y blancos fueron construidos por la diseñadora Louise Brigham, famosa por sus «muebles de caja», simples materiales reciclados elaborados en piezas hermosas para el hogar.

Metodo Montessori

Los materiales distintivos de aprendizaje Montessori estaban en buen estado, y en el primer día de clase, la Dra. Montessori guió a un niño que trabajaba con cilindros. Pero el trabajo de la maestra líder recayó en Helen Parkhurst, la alumna estrella de la Dra. Montessori y una reconocida educadora estadounidense por derecho propio. Parkhurst luego fundó la Dalton School en la ciudad de Nueva York y desarrolló el aclamado Plan Dalton Laboratory para educación secundaria, ambos inspirados en la filosofía y la práctica de Montessori.

Parkhurst admitió que fue duro mostrar el método a todo el mundo, pero lo acepto y lo hizo con mucha soltura. El salón de demostración fue muy popular entre los asistentes a la feria, según relatos históricos, y muchos visitantes regresaban día tras día para observar a los especiales «niños milagro» en su hermoso entorno del aula. El día escolar duraba desde las 9 a.m. hasta el mediodía, y cuando se acercaba la hora del almuerzo, la multitud crecía. Los observadores llenaban las filas de asientos y más allá aún, paralizados por la elegante mesa de comedor con manteles, porcelana y velas; la exhibición de modales de mesa impecables; y la visión de niños pequeños sirviéndose así mismos y limpiando después.

Metodo Montessori

Difusión del método Montessori

Mientras Parkhurst y sus estudiantes dominaban la feria, María Montessori dio conferencias en todo California y realizó cursos de capacitación en San Francisco, Los Ángeles y San Diego. También fue conferenciante invitada en muchas de las conferencias estatales, regionales y nacionales que se reunieron en la costa oeste ese año para coincidir con el PPIE. Las más importantes de estas direcciones, en términos de ganar una mayor aceptación para el Método Montessori, fueron las conferencias magistrales que dio en la conferencia anual de la Asociación Nacional de Educación (NEA), que se celebró en Oakland. En ese momento, NEA disfrutaba de un perfil aún más elevado en los círculos de educación profesional que en la actualidad, y su conferencia de 1915 atrajo a más de 15,000 líderes educativos estadounidenses. La Dra. Montessori se dirigió a la sesión general, así como a 3 sesiones divisionales, todas con buena asistencia.

El aula de cristal y la larga visita de la Dra. Montessori a California fueron una gran ayuda para la educación Montessori. Los periódicos y líderes educativos estadounidenses abrazaron a su fundadora tanto por su pedagogía como por su personalidad. Por lo tanto en 1915 fue el pináculo de lo que se conocería como la primera ola de Montessori en América. Con el regreso de la Dra. Montessori a Italia en diciembre y la llegada de la Primera Guerra Mundial, el papel de Montessori en la educación estadounidense comenzó su declive largo y pronunciado.

 

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *